Histoire du snowboard

Le snowboard est aujourd’hui un sport bien établi et a fait des pas de géant, avec sa propre culture, ses super stars et son équipement. Les compétitions et les événements sont devenus des incontournables internationaux, par exemple les compétitions de snowboard Air et Style, le Swatch Freeride World Tour et les championnats du monde FIS de ski et de snowboard freestyle. Le snowboard a également évolué vers différents styles, notamment la course alpine, le freestyle, le free riding, le backcountry et bien d’autres, mais où tout cela a-t-il commencé ?

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Avant les Jeux olympiques de Lillehammer en 1994, lorsque la Fédération internationale des Jeux olympiques a découvert que la Norvège prévoyait d’inclure une exposition de snowboard lors de la cérémonie d’ouverture, elle a immédiatement opposé son veto à cette idée. Depuis lors, le snowboard a connu un essor fulgurant et est même devenu un sport olympique reconnu à part entière. Certaines des plus grandes stations américaines estiment que jusqu’à 50 % de leurs visiteurs sont des snowboarders et le nombre de personnes qui choisissent pour la première fois le snowboard plutôt que le ski est plus élevé que jamais. Comment tout cela a-t-il commencé ?

Eh bien, au début, il y avait une planche de contreplaqué. Il y avait une corde à linge et aussi des rênes de cheval pour les fixations. C’était en 1929, et on pouvait voir M.J. “Jack” Burchett surfer sur les collines, tester sa nouvelle invention, et probablement tomber pas mal.

Plus de 30 ans plus tard, en 1963, un élève de huitième année du New Jersey appelé Tom Sims (qui allait former les Sims Snowboards) a créé ce qu’il a appelé une “planche de ski” comme projet de menuiserie. Sims était obsédé par le skateboard, qu’il avait appris lors de ses vacances en Californie, et voulait pouvoir patiner en hiver comme en été. Son invention était une planche ronde en pin avec un coup de pied de nez à l’avant et un tapis sur le dessus pour fournir la traction nécessaire. En dessous, l’aluminium et la cire de bougie lui permettaient de glisser sur la neige. Ce n’est pas du tout un mauvais départ pour un élève de 8e année qui voulait juste patiner 365 jours par an.

Sur le plan commercial, le snowboard n’a pas connu de succès avant 1965, lorsque Sherman Poppen, un père frustré qui essayait de faire sortir ses enfants de la maison par une journée d’hiver glaciale, a inventé le Snurfer (neige et surf ensemble, malin hein ?). Plus tard, deux skis d’enfants se sont boulonnés ensemble et une corde pour l’équilibre. Poppen a bientôt réuni tous les enfants du quartier sur le pas de sa porte, le suppliant de leur en construire un. Six mois plus tard, le Snurfer a été breveté et un fabricant a commencé à le produire en série (voir photo, à gauche) ; plus d’un million d’unités ont été vendues au cours des années suivantes, mais le Snurfer était considéré par la plupart des gens comme un jouet pour enfants.

Entre-temps, Dimitrije Milovich, inspiré par la descente de collines enneigées sur des plateaux-repas, a commencé à produire des planches pour lui-même et ses amis. En 1972, il commença à produire les premières planches à neige telles que nous les connaissons aujourd’hui et à expérimenter les carres en fer. Winterstick, comme il appelait son entreprise, produit toujours des planches à neige aujourd’hui – la planche classique de poudreuse profonde swallowtail est particulièrement populaire.

En 1977, le snowboard a montré à ses sceptiques qu’il était là pour rester. Dimitrije Milovich et d’autres pionniers du snowboard ont découvert qu’ils avaient du mal à amener les snowboards sur les pistes – les directeurs de stations de ski, irrités, disaient aux snowboarders de faire une randonnée – en marmonnant que l’assurance de la station ne couvrait pas le snowboard. Milovich a alors obtenu la confirmation écrite des principaux courtiers d’assurance des stations de ski des États-Unis, Petit-Morey et Kendall, que les snowboarders étaient en fait couverts pour être sur la montagne. Tout a changé.

Tom Sims, Mike Olson (qui fondera plus tard Gnu Snowboards) et Jake Carpenter Burton (célèbre chez Burton) ont tous commencé à produire des snowboards en 1977. À ce stade précoce, tout le monde se sentait à sa place en termes de design : Burton modifiait Snurfers, Olson utilisait des planches de pin et Sims créait ses propres planches de bois avec de l’aluminium en dessous.

Depuis l’année charnière de 1977, les innovations se sont multipliées à un rythme effréné. Sims a commencé à utiliser la fibre de verre comme base des planches à neige en 1979, lorsque Jake Burton développait le ptex et travaillait sur la façon d’utiliser la technologie de ski déjà avancée pour améliorer la glisse des planches. Au fur et à mesure que l’industrie du snowboard a évolué dans les années 1980 et est devenue un phénomène populaire, la conception des planches s’est normalisée dans toute l’industrie et l’accent a été mis sur la recherche de la meilleure fixation.

Avec l’essor du snowboard au cours de la dernière décennie, ce sport est reconnu dans les meilleurs événements sportifs du monde. Les Jeux olympiques d’hiver de 2014 à Sotchi ont présenté 12 nouvelles compétitions, dont le snowboard Slopestyle et le slalom parallèle. Cela fait un total de dix épreuves de snowboard aux jeux d’hiver.

Team GB a envoyé 7 athlètes de snowboard à Sotchi pour participer aux compétitions de snowboard Slopestyle, de snowboard Halfpipe et de snowboard Cross. Jenny Jones a soufflé sur la nation en remportant une médaille de bronze en snowboard féminin et est devenue la toute première femme britannique à remporter une médaille olympique sur neige.